Phil Spector 1939 – 2021 Kurznachruf

Januar 19, 2021

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am Dienstag, 19. Januar 2021

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Harvey Phillip „Phil“ Spector wurde am 26. Dezember 1939 in New York City geboren und ist jetzt 81-jährig, am 16. Januar 2021 in French Camp, Kalifornien, in einem Gefängniskrankenhaus an Covid-19 gestorben. Phil Spector war einer der musikindustriellen Spitzenmusiker, zunächst als Bandmusiker, hauptsächlich aber als Musikproduzent mit dem „Wall of Sound“ der 1960er Jahre.

Phil Spector war (in zweiter Ehe) seit 1968 mit der Ronette-Sängerin Veronica Bennett (Ronnie Spector) verheiratet, sie hatten einen Sohn, er adoptierte dazu (als Überraschung) zwei kleine Zwillinge; sie ließ sich 1972 wegen Gewaltübergriffen des Ehemannes scheiden. Spector verlebte die letzten 19 Lebensjahre als Totschlagverurteilter in der kalifornischen Strafhaft.

Spector wurde als Sohn einer jüdischen Familie der unteren Mittelklasse in der New Yorker Bronx geboren. Er begann seine Karriere im Musikgeschäft als Songwiriter, Gitarrist und Sänger in dem von ihm gegründeten Trio The Teddy Bears, das 1958 den Hit To Know Him Is to Love Him hatte.

Die namhaftesten Bestseller, mit Phil Spector bzw. von ihm waren The Rightous Brothers, The Crystals, The Ronettes, The Rolling Stones, The Ramones, Beach Boys, Abba, Walker Brothers, Leonard Cohen, Bruce Springsteen, Ike and Tina Turner u.a. seine größten weltweiten Charts-Erfolge waren Popsongs wie „Be my Baby“, „Baby, I love you“, Da Doo Ron Ron, The Sun aint gonna shine any more, River deep, mountain high, You’ve lost that loving feeling, My Sweet Lord, The Teddy Bears, das Beatles-Album „Let it be“, das Bangladesh-Konzert. Phil Spector wurde auch von den erfolgreichsten Projekten, wie Beatles oder Rolling Stones, Beach Boys oder Ramones als Geschmacksverstärker hinzugezogen, während Projekte wie The Crystals oder Ronettes weitgehend seine Produkte waren.

Berühmt wurde er in den frühen 1960er Jahren durch den besonders vollen Klang („Wall of Sound“) der von ihm produzierten Songs. Als Erster unterlegte er Lieder mit einer intensiven Hintergrundinstrumentierung, zum Beispiel durch mehrere mit Hall-Effekten versehene Schlagzeuge und starke Chor- und Orchesteruntermalung. Diese Technik wurde in der Folge von zahlreichen Musikern adaptiert.

Im Aufnahmestudio entwickelte sich Spector zu einem Meister seines Fachs. Zusammen mit Jeff Barry und Ellie Greenwich schrieb er auch einige noch heute sehr populäre Pop-Klassiker. So stammen die Songs River Deep – Mountain High (Tina Turner) und Be My Baby (Original von den Ronettes) aus der Feder dieses Trios. Spector spielte angeblich Gitarre und Bass bei der Aufnahme des Lieds Play With Fire der Rolling Stones (laut NYTimes). 

Zwischen John Lennon und Paul McCartney kam es bei „Let it be“ zu deutlichen Meinungsverschiedenheiten über Spectors Vorgehensweise; während Lennon diese schätzte, lehnte McCartney den intensiven Einsatz von Streichern und Backgroundsängerinnen ab. Zwischen 1970 und 1972 nahm Spector mehrere Soloalben von John Lennon, Yoko Ono und George Harrison auf, darunter Imagine und All things must pass. Harrisons Lied My sweet Lord, das Spector gemeinsam mit ihm bearbeitet hatte, wurde später von einem Gericht als Plagiat beurteilt. Seitdem wurde ihm immer wieder vorgeworfen, dass er die Ähnlichkeit mit dem Lied He’s So Fine von The Chiffons hätte bemerken müssen.
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NY Times am 18. Januar 2021: „Am 3. Februar 2003 rief Spectors Chauffeur die Polizei per Notruf zu dessen Haus im kalifornischen Alhambra wo die Schauspielerin Lana Clarkson durch einen Revolverschuss in den Mund gestorben war. Spector sprach von einem „Selbstmord aus Versehen“, als Clarkson „die Waffe geküsst“ habe. Der Chauffeur hatte Spector bei seinem Notruf mit den Worten zitiert: „Ich glaube, ich habe jemanden umgebracht“. Spector blieb zunächst gegen eine Kaution von einer Million US-Dollar auf freiem Fuß. Die erste Hauptverhandlung ab März 2007 endete im September ohne Ergebnis; nur zehn der zwölf Geschworenen stimmten für eine Verurteilung. Im Oktober 2008 begann ein Verfahren mit einer neuen Jury; die eigentliche Hauptverhandlung fand im März 2009 statt. Als Zeugen wurden unter anderem fünf Frauen gehört, die aussagten, bis zu 30 Jahre davor von Spector mit einer Schusswaffe bedroht worden zu sein. Im April 2009 befand die Jury Spector des Totschlag (second-dagree-murder) für schuldig. Er wurde in Haft genommen und im Mai 2009 eine Freiheitsstrafe von 19 Jahren bis zu lebenslang festgesetzt. Im Juni 2009 wurde Spector in die Behandlungseinrichtung für Rauschmittelmissbrauch und Staatsgefängnis (SATF-CSP) in Corcoran überstellt. Er war dort auf einer Station für Alter von 81 Jahren im San Joaquin General Hospital in French Camp…

Dort waren Gefangene untergebracht, die (beispielsweise wegen ihrer Prominenz) als gefährdet galten. Spectors Berufung wurde im Mai 2011 verworfen; sein Einspruch gegen diese Entscheidung scheiterte im August 2011 vor dem Obersten Gerichtshof Kaliforniens. Phil Spector starb im Januar 2021 im Alter von 81 Jahren im San Joaquin General Hospital in French Camp….“

Spector wurde verurteilt für den Totschlag an Lana Clarkson 2003. Zu diesem Zeitpunkt waren bereits andere Fakten über sein sprunghaftes, unberechenbares und schießwütiges Verhalten aufgetaucht, vor allem in Ronnie Spectors (Bennett) Memoiren „Be My Baby“ von 1990, in denen sie seine Misshandlungen während ihrer siebenjährigen Ehe detailliert beschreibt.

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Phil Spector hinterlässt ein gewaltiges Klang-Erbe. Er wurde wegen angeblichen Totschlags verurteilt und starb als Häftling in Kalifornien, aber die Arbeit des Produzenten aus den frühen 1960er Jahren ist ein untrennbarer Teil der Popmusikgeschichte.

Jahrzehnte zuvor, in den frühen 1960er Jahren, schuf Spector die Hits, die er berühmt als „kleine Symphonien für die Kinder“ bezeichnete, indem er freche Innovationen in dreiminütige Melodramen verpackte und die Jugendromantik als ein Universum aus Schwärmerei und Tragödie behandelte. Er holte Dutzende von Musikern und Sängern ins Studio, um gemeinsam aufzutreten, verdoppelte Parts für mehr Wucht und Wirkung und trieb die Abmischung bis an den Rand der Verzerrung, um seine Wall of Sound zu schaffen. Er versammelte Songwriter, die die weibliche Sehnsucht und das Verlangen nach seinen Girlgroups überzeugend einfangen konnten, um sie abzuliefern. Und er fand Sängerinnen – viele von ihnen ehrgeizige schwarze Teenager -, die diese Songs mit Gospel-Spirit aufladen konnten. Nach seiner erstaunlichen Hitserie in den frühen 1960er Jahren fand Spector in den 1970er Jahren Bewunderer, die gerne mit ihm zusammenarbeiteten: die Beatles (gemeinsam und einzeln), die Ramones, sogar Leonard Cohen. Dann zog sich Spector für die nächsten Jahrzehnte fast vollständig aus der Musik zurück. Doch im Laufe der Jahre ahmten unzählige andere – darunter die Beach Boys, Bruce Springsteen, die Walker Brothers, die Jesus and Mary Chain, Abba, Meat Loaf und Bleachers – den donnernden Beat, die klingenden Akkorde und die üppige Percussion seiner Wall of Sound nach. „Ich lächle immer noch, wenn ich die Musik höre, die wir zusammen gemacht haben, und werde es immer tun“, sagte Ronnie Spector (frühere Ehefrau und Ronettes-Sängerin) einem Interview mit Billboard nach Spectors Tod. „Die Musik wird für immer sein.“ Um keine potenziellen Hits zu vergeuden, platzierte Spector oft Instrumentals auf den B-Seiten seiner Singles. Die B-Seite von „Why Do Lovers Break Each Other’s Heart?“ wurde nach Dr. Harold Kaplan benannt, der in den 1960er Jahren Spectors Psychiater war und ständig auf Abruf stand. Einige B-Seiten von Spector sind eindeutig Studio-Jams, sind aber vollwertiges Arrangement, mit einer schwungvollen Saxophon-Melodie, vielen Handclaps und, auf halbem Weg, einem wahnsinnigen Lachen.

Phil Spector arbeitete in Los Angeles viel mit der „Wrecking Crew“ zusammen. Einer der Grundbeats des Rock – gespielt von dem Schlagzeuger Hal Blaine und seither immer wieder imitiert – eröffnet einen Barry-Greenwich-Spector-Song, der Bitte und Versprechen zugleich ist. Veronica Bennett, später als Ronnie Spector, erhebt sich über die Band mit einer Stimme. Die Ronettes würden Jahrzehnte damit verbringen, Spector vor Gericht um ihren Anteil an den Tantiemen zu bekämpfen. The Crystals, „Santa Claus Is Coming to Town“ (1963). brachte den Weihnachtsmann, der in dieser von Saxophonen und Glockenspiel gepumpten Vollgasversion des Liedes genauso gut auf einer aufgemotzten Dampfwalze daherkommen könnte – ein Arrangement, das Bruce Springsteen selbst zu einem jährlichen Konzert-Highlight machen würde. Mit Ike und Tina Turner, „River Deep, Mountain High“ (1966)

Spectors Lauf als Nonstop-Hitmacher endete – unerklärlicherweise – der grandiose Bombast von „River Deep, Mountain High“, den er mit Barry und Greenwich schrieb. Spector war fest entschlossen, ein Meisterwerk zu schaffen, und die Produktion setzte alles ein, was sein Arsenal hergab: Band, Bläser, Streicher, Maracas, „doot-do-doot“-Unterstützungsgesang. John Ono Lennon, ‚Instant Karma! (We All Shine On)‘ (1970) beginnt relativ unscheinbar, mit Lennons Stimme, einem nicht ganz stimmigen Klavier und einem rudimentären Backbeat. Aber Spectors Produktion lässt alles überlebensgroß klingen, Lennon steigert sich bald in einen Shout und ein voller Chor materialisiert sich hinter ihm; so lässig war es nie. George Harrisons Album „All Things Must Pass“ von 1970 wurde von Spector und Harrison produziert. Harrison agierte selbst mit seiner eigenen Wall of Sound, mit wummernden Drums, einer Buzz-Bomb-Gitarrenlinie, massierten Bläsern und Streichern und einem sehr geschäftigen Tamburin (1977).

Leonard Cohens Album „Death of a Ladies‘ Man“ ist eine der größten Fehlpaarungen zwischen Songwriter und Produzent. Ähnlich wurde The Ramones, „Rock ’n‘ Roll High School“ (1980). Das letzte Album, das Spector vor seinem jahrzehntelangen Ruhestand produzierte, war „End of the Century“ der Ramones, das nach allem, was man hört, eine Kollision zwischen den üblichen „quick-and-dirty“-Aufnahmemethoden der Ramones und Spectors akribischem Perfektionismus war. Aber sie teilten die Verpflichtung zur Prägnanz und zum Drive, und die Spector-typischen Elemente – riesiges Schlagzeug, gedoppelte Gitarren, überlagerte Gesangsharmonien, ein Wechsel der Tonart mitten im Song – tragen nur zum zweiminütigen Knall bei.


Scott Walker 1943 – 2019 Kurznachruf

März 25, 2019

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am Dienstag, den 26. März 2019

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Scott Walker wurde als Noel Scott Engel am 9. Januar 1943 in Hamilton, Ohio, USA, geboren, wuchs in Californien auf und ist jetzt 76-jährig, am 25. März 2019, in London gestorben. Scott Walker war ein in den USA geborener britischer Sänger, Komponist, Arrangeur und Produzent. Seine Musikfirma 4AD gab heute seinen Tod ohne Weiteres bekannt – Krebserkrankung lautet die letzte Ansage..

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Als Hinterbliebene werden sein Partner Beverly, seine Tochter Lee und seine Enkelin Emmi-Lee genannt.

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Scott Engel wuchs in wechselnden Orten auf. Sein Vater war ein Manager der Ölindustrie, dessen Arbeit die Familie zu verschiedenen aufeinanderfolgenden Häusern in Ohio, Texas, Colorado und New York führte. Scott und seine Mutter ließen sich 1959 in Kalifornien nieder.

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Seine frühen popmusikalischen Aktivitäten wurden 1961 bekannt, nachdem er bei The Routers gespielt hatte, traf er den Gitarristen und Sänger John Maus, der bereits den Künstlernamen John Walker als Fake-ID benutzte, um in Clubs im Alter von unter 20 Jahren auftreten zu können. Sie gründeten eine neue Band, Judy and the Gents, die John Walkers Schwester Judy Maus unterstützte, bevor sie mit anderen Musikern als The Surfaris auf Tour gingen. Anfang 1964 begannen Scott und John Walker als The Walker Brothers zusammenzuarbeiten, später im Jahr mit dem Schlagzeuger Gary Leeds, dessen Vater die erste Reise des Trios nach Großbritannien finanzierte. Als Trio pflegten die Walker Brothers ein glänzend und gutaussehendes Familienbild. Von Maus angeregt, nahm jedes der Mitglieder „Walker“ als Nachnamen für die Bühne. Scott benutzte danach weiterhin den Namen Walker. Sie kamen als „The Walker Brothers“ mit enormen Charts-Erfolgen in kurzer Zeit nacheinander heraus, „Love Her“, „Make It Easy on Yourself“, eine Bacharach/David-Ballade, die im August 1965 auf Platz 1 der UK Singles Chart (Platz 16 der US-Charts) veröffentlicht wurde. Nachdem sie mit „My Ship Is Coming In“ (Nummer 3 UK) wieder an die Spitze gekommen waren, schoss ihre zweite Nummer 1 (Nummer 13 U.S.), „The Sun Ain’t Gonna Shine Any More“, Anfang 1966 an die Spitze, so auch „Land of Thousand Dances“.

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Die Suche nach geeignetem Material war immer ein Problem. The Walkers‘ Sound aus den 1960er Jahren mischt Phil Spectors „wall of sound“-Techniken mit symphonischen Orchestrierungen mit britischen Top-Musikern und Arrangeuren, insbesondere Ivor Raymonde. Scott war während dieser Zeit ein effektiver Koproduzent der Platten der Band. Angeblich gibt es keine Phil Spector-Produktion ohne Mitwirkung eines Studiomusikers der californischen „Wrecking Crew“, insbesondere der (kürzlich gestorbene) Schlagzeuger Hal Blaine (wie man von dem ähnlichen Wall-of-Sound-Stück der Rightous Brothers-Hit „You’ve lost that loving feeling“.

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Während ihre Chart-Hits Coverversionen waren, schrieb Walker auch sein eigenes Material, dessen Druck teilweise zur Auflösung der Gruppe führte. „Alle haben sich auf mich verlassen, und es ist einfach über mich gekommen. Ich glaube, ich war einfach nur irritiert von dem ganzen“, sagte er – sie wurden 1967 aufgelöst. „Anfangs war es fantastisch, und ich habe so viel gelernt“, sagte er 2018 in einem Interview mit dem Guardian über die Zeit. „Ich musste mit riesigen Orchestern und guten Budgets arbeiten. Aber nach einer Weile, die Formel – sie wollten immer noch das Gleiche. Ich musste herausfinden, wie wir ein Lied bekommen würden, das das Gleiche tun würde. Und es hat sich selbst abgenutzt.“

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Scott Walker ging solo und machte weiterhin symphonischen Pop der 1960er Jahre, wenn auch mit einem epischen, psychedelischen, hochgesinnten Ton – The Seventh Seal von Scott 4 reflektierte über die existentiellen Fantasien in Ingmar Bergmans gleichnamigem Film.

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In den 1970er Jahren kehrte er zu Coverversionen für eine Reihe von Alben zurück, traf sich dann aber wieder mit den Walker Brothers. Zu ihren Alben gehörten die angesehenen Nite Flights (1978), die vier Walker-Songs mit ihren schattigen Stimmungen und dem Einsatz von Elektronik enthielten: Es sollte die Arbeit, die er im letzten Teil seiner Karriere leisten würde, vorwegnehmen, wo er die gleiche nachdenkliche, singende Stimme seiner Walker Brothers-Hits benutzte, um Pop zu verdunkeln und zu untergraben.Scott Walker nahm vier Soloalben auf, einfach „Scott 1-4“ betitelt, auf denen er Jacques Brel coverte, existienzialistisches Gedankengut transportierte und eigene Stücke spielte.

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Im Jahr 2006 wurde ein Dokumentarfilm, 30 Century Man, über Walker gedreht – er wurde von David Bowie produziert und zeigte ihn neben Zeugnissen von Jarvis Cocker, Damon Albarn und Brian Eno. „Wer weiß etwas über Scott Walker“, fragte sich Bowie während des Dokumentarfilms, ein Hinweis auf Walkers relativ zurückgezogenen Lebensstil. Walker verfeinerte seine Arbeit ständig. Für das Comeback-Album „Tilt“ wurde er 1995 und in den folgenden Jahren mit Preisen ausgezeichnet. „The Drift“ erntete 2006 hymnische Kritiken. Walkers jüngstes Soloalbum, Bish Bosch, erschien am 3. Dezember 2012 und wurde von der Kritik mit großem Erfolg aufgenommen. Es wurde von 4AD bestätigt, dass Walker Anfang 2014 mit dem experimentellen Drohnen-Metal-Duo Sunn O)))) an einem neuen Album arbeitete. Das Album Soused wurde am 21. Oktober 2014 veröffentlicht.

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Zahlreiche Musiker haben Walker als Inspiration genannt, von Marc Almond über Radiohead bis zu Jarvids Cocker. Zuletzt erschien 2018 sein Soundtrack zum Film „Vox Lux“.

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Walker war bekannt für seine unverwechselbare Baritonstimme und einen unorthodoxen Karriereweg, der ihn von der Pop-Ikone der 1960er Jahre zum Avantgarde-Musiker des 21. Jahrhunderts führte. Walkers Erfolg war hauptsächlich in Großbritannien, wo seine ersten drei Soloalben die Top Ten erreichten. Er lebte ab 1965 in Großbritannien und wurde 1970 britischer Staatsbürger.

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